NFCとは、
ソニーとフィリップスが共同開発した非接触型ICカードの技術方式です。
NFC対応のスマートフォンを専用の端末に10cmくらいの近距離でサッとかざすだけで、支払いをしたりお得な情報を得ることができます。
Near Field Communication(近距離通信)の略です。

NFCは、FeliCaの上位互換になります。
FeliCaは、おサイフケータイやSuicaに使われていますが、いずれも日本でしか使えません。
FeliCaはソニーの独自規格になるからです。
NFCは、ISO(国際標準化機構)というところで規定されている国際規格になるので、世界中で使うことができます。

使用用途は色々あります。
FeliCaと同じような使い方や、
タグと呼ばれるキーホルダーくらいの大きさのものに情報を埋め込み、かざすだけでそれを読み取ることができたり、
NFC対応のスマートフォン同士で情報を交換したり、
ポイントカードとして利用することもできます。
ポスター等に情報を埋め込み、スマートフォンをかざすとクーポンやオトクな情報を得られるといった使い方もでき、
アイデア次第では色々なことができます。

日本では、2013年くらいから続々とNFCに対応しているスマートフォンやクレジットカードも出てきています。
しかし、NFCを使うサービスが無い状態です。
まだ新しい技術なので実際にはそこまで普及はしていませんし、使い方も検討段階です。
もっと普及してくれば、世界中どこでも使えるようになるし、とても面白いサービスも出てくると思います。

クレジットカードも新しい使い方ができるようになるかもしれません。
今まではクレジットカードを専用の端末にかざすだけ、という使い方しかできなかったのですが、
携帯電話・パソコン・電子レンジなど、他の物にかざして使えるようにしているみたいです。

NFCは、他にもいろいろできそうなことがあるので、今後どうなるのか楽しみです。